¿Puede Bartolo Colón entrar al Salón de la Fama de la MLB?

El apodado “big sexy” , Bartolo Colón, un lanzador que irradia humildad, muchas veces esa evidente actitud relajada y con su ya habitual sobrepeso lo convierte en sinónimo de admiración. Es contra todos los pronósticos que este lanzador de 44 años se mantiene en el montículo, lanzando strikes y siendo consistente.

Obviamente su extendida carrera con altos y bajos genera muchas interrogantes, sus estadísticas y más que eso su trayectoria cuestionan en que si podría merecer un puesto en el Salón de los Inmortales.

Lista de los lanzadores más viejos en la historia

  • 59 – Satchel Paige (1965)
  • 50 – Jack Quinn (1933)
  • 49 – Hoyt Wilhelm (1972)
  • 49 – Jamie Moyer (2012)
  • 48 – Phil Niekro (1987)
  • 48 – Nick Altrock (1924)
  • 46 – Nolan Ryan (1993)
  • 46 – Jesse Orosco (2003)
  • 46 – Charlie Hough (1994)
  • 46 – Tommy John (1989)
  • 46 – Hod Lisenbee (1945)
  • 46 – Randy Johnson (2009)
  • 45 – Roger Clemens (2007)
  • 45 – Gaylord Perry (1983)
  • 45 – Fred Johnson (1939)
  • 45 – Ted Lyons (1946)
  • 45 – Tim Wakefield (2011)

Hace unos días alguien me preguntaba. ¿Crees que Bartolo pueda entrar al Salón de la Fama? obviamente esta pregunta se hace pensando en su edad, un lanzador de 44 años que con esa longevidad puede recordar a Phil Niekro quién con 48 años estaba lanzando en las Grandes Ligas, por supuesto guardando las grandes diferencias entre ellos…

En este artículo intentaré repasar la carrera del lanzador Dominicano y tal ves podamos sacar conclusiones.

Sus inicios con los Indios de Cleveland

En los noventas los Indios de Cleveland eran un equipo fuerte, lleno de grandes figuras y con dos participaciones en Serie Mundial (95, 97), habituales en post temporada pero para el debut de Colón el equipo tenía problemas en el cuerpo de lanzadores. En 1998 la que fue su primera temporada completa en Grandes Ligas el equipo terminó con una marca de 87-75 quedando primeros en la división central de la Liga Americana, a pesar de los resultados el equipo no era el mejor a nivel monticular, permitiendo un total de 779 carreras.

Sus años en Cleveland fueron dominantes aunque en un momento de su estadía sus salidas se vieron afectadas por el descontrol lo que afectaba mucho su constancia.

En su etapa con los Indios tuvo muy buenas actuaciones e incluso momentos curiosos, por ejemplo tiene el record de más lanzamientos a un solo bateador en 1999 contra Ricky Gutiérrez con un total de 21 lanzamientos para finalmente ponchar al venezolano.

En esos años por dos ocaciones sobrepasó la marca de 200 ponches, llegó a lanzar hasta 222 entradas y ganó 20 partidos en 2002 combinados entre Cleveland y Los Expos, contrastando esos buenos números tuvo una temporada con problemas de control en el 2000 donde regaló un total de 98 bases por bola, también recibía muchos hits por aquel entonces.

Camino al Cy Young

En 2002 el lanzador dominicano era canjeado a los desaparecidos Expos de Montreal junto a Tim Drew por Lee Stevens, Brandon Phillips, y los prospectos Grady Sizemore y Cliff Lee.

Solo disputó 17 partidos con la novena canadiense y en 2003 regresó a la Liga America con los Medias Blancas de Chicago.

Su temporada con los Medias Blancas fue de menos a más con 15-12, 3.87 de efectividad en 242.0 entradas y un total de 173 ponches.

Bartolo Colón en 2003 completó un total de 9 juegos lanzando para los Medias Blancas de Chicago

En 2004 llega a los Angelinos de Anahein, equipo donde cosecha uno de sus mejores años y por consiguiente el galardón más importante de su carrera. Tras una primera campaña por debajo con 5.01 de efectividad y marca de 18-12, en 2005 el lanzador firmó una marca de 21-8 con 3.48 de efectividad en 222.2 entradas lanzadas, un WHIP de 1.159 y un control muy excepcional con tan solo 43 bases por bolas y 158 ponches. Estos excelentes números le valieron para lograr el premio Cy Young por encima de Mariano Rivera, Cliff Lee y Johan Santana.

El descenso y las lesiones

Tras esa memorable temporada de 2005, los problemas para Colón iniciaron entre 2006 y 2009, llegando a lanzar para los Medias Rojas de Boston y nuevamente para los Medias Blancas, años marcados por las lesiones y con números muy poco destacables. Finalmente 2010 fue un año en blanco para el quisqueyano que ya contaba con 37 años.

La etapa en blanco fue de mucha especulación, retiro definitivo, regreso difícil, no habría equipos que le brindarían las oportunidades, en fin un sin números de conclusiones daban por terminada la carrera de Colón.

El sorprendente regreso en 2011

Muchos dictaron sentencia para el nativo de Puerto Plata, pero regresó de manera controversial con los Yankees de Nueva York debido a su mencionada operación en República Dominicana a base de células madres, esto aunado a la suspensión por dar positivo a sustancias prohibidas ese mismo año. Finalmente salió del bronx de manera abrupta y el panorama se tornaba oscuro para el lanzador derecho.

Tras cumplir su sanción y tuvo otra oportunidad con el equipo Atléticos de Oakland en 2012, una campaña en la que con 39 años dio muestras de buena salud y consistencia.

Fue en 2013 donde el derecho tuvo una actuación magistral, con una marca de 18 ganados y 6 perdidos con 2.65 de efectividad, números que le valieron para disputar el Juego de Estrellas, y aunque su capacidad ponchadora había mermado no tuvo problemas para incluso con su redondez en edad (40 años) poder completar 3 partidos esa misma temporada.

Etapa con los Mets

El big sexy recibió una oferta de los Metros de Nueva York a finales de 2013 para incorporarse al equipo en 2014. Finalmente en su primera temporada con los newyorquinos logró marca de 15-13.

Su mejor temporada con los Metros fue la de 2016 con marca de 15-8 y efectividad de 3.43 y nuevamente participa en el Juego de las Estrellas celebrado en el Petco Park.

Un aspecto a destacar de Colón es que en su carrera a propinado 2,379 ponches y sólo 892 boletos.

Para la temporada 2017 firma con los Bravos de Atlanta.

Difícil camino hacia Cooperstown

Repasando la carrera de Bartolo Colón globalmente no coloca números para Salón de la Fama, puesto que si lo comparamos con lanzadores estadísticamente similares como Kevin Brown o David Wheels no tiene el cúmulo suficiente (no son HOF). También podemos comparar su longeva carrera con la del nicaragüense Dennis Martínez el cual es el lanzador latinoamericano con más victorias de por vida (245), este último tampoco cosechó números para el salón de los inmortales.

En post temporada su marca es de 3-5, 3.49 en 67.5 entradas

Definitivamente el panorama para el lanzador no es el ideal, a pesar de su gran regreso estos últimos años posiblemente solo será recordado como un lanzador con buenas temporadas y por ser uno de los más longevos sobre el montículo. Sin dudas está entre los grandes lanzadores dominicanos pero sin llegar acumular los méritos necesarios por los que se rige la entrada al selecto club

Estadísticas en 20 temporadas

  • Juegos: 516
  • Aperturas: 507
  • Récord: 234-166
  • % Victorias: .585
  • Efectividad de por vida: 3.97
  • Juegos Completos: 36
  • Innings Lanzados: 3,211.0
  • Bases por Bolas: 897
  • Ponches: 2,391

Aquí el out más difícil en la carrera de Colón

Estadísticas | Baseball Reference

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